Snowstorm in NYC

Growing up in Paris does not necessarilly prepare you for a blizzard. For those of you back at home, a blizzard is when there is so much snow, there is no visibility. Life as an expatriate in NY is hard enough, going through a blizzard doesn’t make it any easier.

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I unfortunately discovered this very rapidly during my first winter in NY. From my experience, the only positive I can offer is that you get a day off from work or school because basically the entire city shut down. 

As I am typing this, there is another snow storm going on right outside my window. The wind is blowing so hard, that my dog is hiding under the cover and I can’t see the bridge from my terrace that is a half mile from my house. I remember my first storm as an expatriate in NYC very well, I thought it would be fun to go out and experience it first end, that was a bad idea. I got so wet that the next day I came down with a terrible cold. Snowstorm here can sometimes last a day or even more. They can be intense and the city usually takes a few days to get back on its feet.

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Over time, you will begin to figure out that besides the news announcing a storm, you should really take it seriously when the schools announce they will not be opening because of the weather. I personally would recommend watching the weather channel during this time of year, it has the most timely information and will keep you uptaded and prepared. Preparation is important especially when it comes to food. If the storm is bad enough, you probably won’t be leaving the house for a day or two, and should prepare for this eventuality. Between the wind, snow and poor visibility it is hard to go anywhere. Plus, the streets can become quite treacherous. If you don’t have the right gear, just being outside can be very scary.

The worst part for me, isn’t really the storm itself. In fact, it can be sort of fun to be stuck at home with nowhere to go. You can cook a nice meal, watch a movie or take a nap. The part that I don’t like is after it’s all done and the clean up begins. The streets are so full of snow and ice, you literally sometime have to walk like a penguin. Otherwise you are taking a risk of falling on your face and breaking your neck. Just the way they clean the street can be a nightmare. People shovel small path for everybody to walk through, yet you can barely put one foot in front of the other… In a city like NY, I guess I expected a little bit better.

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To avoid the similar struggle like me, I would recommend a few things if you are moving to the city or just traveling here during this time of the year. First and most importantly invest in the proper winter gear. This is no joke, you are going to need it. You need to dress in layers. Besides a warm coat, gloves, hat, a scarf and even a light puffer jacket, that you can wear under your coat. I would also recommend to buy  a few nice warm shirts and underwear. A nice warm pair of boots with a rubber sole and some nice warm socks will help too. These tips are the difference between being miserable and being comfortable and safe.

If you traveling here from another country and that you are not used to rough winters, you really need to be prepared.

I know that most of the time it can seem that the weather channel or the news is exaggerating, in fact my mother in law believes it is a conspiracy between the media and supermarkets.

However, it is important to be safe and prepared. Freezing, falling or getting sick will not contribute to making your experience during a winter storm any better. Other than that enjoy your snow day, cook a big pot of soup, binge out on your favorite shows, take care of some choirs…

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Tempête de neige à NYC

J’ai grandi à Paris et je n’ai jamais eu besoin de me préparer pour un blizzard. Pour ceux d’entre vous qui ne connaissent pas, un blizzard, c’est quand il y a une tempête de neige et il n’y a aucune visibilité. La vie d’un expatrié à NY est assez difficile et un blizzard ne rend pas la vie plus facile.

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J’ai malheureusement découvert les tempêtes de neige lors de mon premier hiver à New York. Le seul point positif de cet événement climatique, c’est que vous obtenez une journée de congé si vous travaillez ou vous n’aurez pas école, parce que la ville entière s’arrête.

A l’heure où j’écris cet article, une tempête de neige frappe NYC. Le vent souffle si fort que mon chien se cache sous la couverture et je ne vois plus le pont qui se trouve à quelques km de chez moi. Je me souviens très bien de ma première tempête en tant qu’expatriée à NY, je pensais que cela serait amusant de sortir et de vivre cette nouvelle expérience, autant vous dire que c’était une très mauvaise idée. Je me suis retrouvée trempée de la tête aux pieds et le lendemain, je suis tombée malade. Les tempêtes de neige peuvent durer un jour ou plus. Elles peuvent être intenses et la ville a généralement besoin de quelques jours pour se remettre sur pied.

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Au fil du temps, vous commencerez à comprendre qu’écouter les informations n’est pas nécessairement d’une grande d’aide lors de ces tempêtes. La fermeture des écoles publiques pour raison climatique est votre signe d’alerte, lorsque les écoles ferment, ce n’est pas bon signe. Personnellement, je vous recommande de regarder la chaîne météo pendant cette période de l’année. Une tempête de neige aux USA est à prendre au sérieux, avoir de la nourriture en stock à la maison est une des choses essentielles. Si la tempête est mauvaise, vous ne sortirez certainement pas de la maison pendant un jour ou deux. Entre le vent, la neige et la mauvaise visibilité, il est difficile d’aller quelque part. De plus, les trottoirs peuvent devenir assez traîtres. Si vous n’êtes pas équipé correctement, être dehors peut être dangereux.

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Le pire, pour moi, ce n’est pas la tempête elle-même. En fait, c’est assez sympa de rester à la maison et faire du cocooning. Généralement, je cuisine un bon repas, regarde un film et j’en profite pour faire une sieste. La partie que je n’aime vraiment pas, c’est une fois la tempête passée, quand le nettoyage commence. Les rues sont couvertes de neige et de glace, vous devrez marcher comme des pingouins pour éviter de glisser et de vous casser quelque chose. La façon dont ils nettoient les rues est un cauchemar. Les gens déblaient souvent juste un petit chemin pour que tout le monde puisse marcher, mais souvent ces passages sont si étroits que l’on peut à peine mettre un pied devant l’autre… Dans une ville comme NYC, je suppose que je m’attendais à un peu mieux.

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Pour éviter la galère de mes débuts, voici mes recommandations si vous déménagez à NY ou venez en vacances ici pendant l’hiver. Mon premier conseil est d’investir dans des vêtements chauds, je comprends que cela coûte cher, mais vous en aurez besoin. Vous devrez simplement vous habiller avec différentes épaisseurs. Outre un manteau chaud, des gants, un bonnet, une écharpe, et même une de ces doudounes fines que vous pouvez mettre en dessous de votre manteau, je vous recommande d’acheter ces T-shirt et leggins qui retiennent la chaleur pour mettre en dessous de vos vêtements. Une bonne paire de chaussures avec une semelle en caoutchouc est idéale avec des chaussettes de ski.  Je pense sincèrement que si vous suivez ces quelques recommandations, vous devriez vous en sortir.

Si vous n’avez jamais vécu d’hiver rigoureux, je vous conseille de prendre cela très au sérieux.

Je sais que parfois les informations semblent exagérer. Ma belle-mère pense qu’il s’agit d’un complot entre les médias et les supermarchés, car lorsque les médias annoncent une tempête de neige, c’est la ruée dans les magasins.

Cependant, il est important d’être préparé. La neige, le gel, une chute ou même tomber malade ne contribueront pas à améliorer votre expérience lors d’un blizzard. A part ça, profitez de votre journée sous la neige pour cuisiner, regarder des films et faire quelques lessives…

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Life in the Big Apple