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Le festival Queens Food Day

Lors de notre promenade matinale, le week-end dernier, nous avons découvert un petit festival, le Queens Food Day dans le parc Socrates Sculpture Park qui se trouve dans Astoria. Le quartier promouvait les restaurants et fermiers locaux ainsi que des produits artisanaux. C’était assez drôle que cet événement ait lieu ce week-end car c’était sur le même thème que l’article de la semaine dernière qui parlait des fermes sur les toits de New York.

Le Queens Food Day était parrainé par le Socrates Sculpture Park en partenariat avec le Queens Action Council. C’était leur deuxième édition et ils regroupaient un certain nombre d’organisations du quartier pour partager avec le public leur savoir sûr comment trouver des produits frais à prix abordable, les fermes urbaines, comment planter et faire pousser vos propres légumes ou encore comment vivre une vie saine en ville.

Le premier stand que nous avons visité était celui de GrowNYC, qui fait partie de ce mouvement Greenmarket (les marchés de produits frais et locaux) qui a été créé en 1976. Ils ont pour but de promouvoir l’agriculture régionale comme les fermes familiales ainsi que de permettre aux New Yorkais d’avoir accés à des produits frais toutes les semaines. Ils ont commencé avec un premier marché à Union Square et maintenant, ils ont plus de 50 marchés dans tout NYC.

Parmi les autres stands, il y avait Spice Tree Organic, The HellGate Farm, Allergic to salad pour n’en citer que quelques-uns. Ils vendaient aussi des plats qu’ils faisaient devant nous, avec des recettes du Bengale, d’Asie et de Trinidad.

Ce petit festival était une très bonne initiative et une belle surprise. J’aime beaucoup le fait qu’ici les quartiers créés de nombreux événements pour nous réunir autour de sujets qui à leurs yeux sont importants. Il est important de respecter notre environnement et de savoir d’où viennent nos fruits et légumes, comment nous pouvons nous-mêmes les faire pousser, comment recycler ou même faire du compost. Ce sont des mesures importantes pour notre avenir et nous devons éduquer la population sur les petits gestes du quotidien pour vivre plus sainement. Un grand Bravo aux organisateurs de cet événement.

 

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Un aprés midi à la ferme Brooklyn Grange

Des fermes qui se trouvent sur des toits d’immeubles? Oui, ici tout est possible. C’est un nouveau concept qui fait beaucoup parler, surtout depuis cette nouvelle tendance « manger sain et organique ». De plus en plus de personnes veulent savoir d’où viennent leurs légumes et leurs fruits. Personnellement, je trouve cela extraordinaire de pouvoir faire ça en ville. J’ai grandi à Paris et nous allions très rarement à la ferme.

Pour faire simple, les New-yorkais ont décidé de réhabiliter et de convertir certains toits d’immeubles en ferme et en potager. Vous en trouverez surtout dans Long Island City, Queens (c’est là où nous avons pu en visiter une, elle n’est ouverte qu’au public le samedi de 11h à 16h) et dans Brooklyn. Je n’ai pas encore entendu parler de ce genre d’initiative dans Manhattan même, mais je suis sûr que cela va bientôt arriver. 

Lorsque nous avons entendu parler de la Brooklyn Grange qui se situe juste à côté de chez nous, dans Long Island City, nous avons décidé d’aller faire un tour.

Leur site internet indique très clairement comment s’y rendre, c’était assez facile si vous connaissez le coin… Si vous ne connaissez pas très bien le quartier, je vous conseille de regarder sur internet et d’utiliser votre GPS. L’immeuble se trouve dans un quartier plutôt industriel, il n’y a pas beaucoup de magasins ou de restaurants. Je vous conseille donc de venir préparer (si vous voulez acheter des produits frais, pensez à apporter des sacs; car ils n’en fournissent pas). L’entrée de l’immeuble était très facile à trouver, le gardien était au top. Par contre, ils n’ont qu’un seul ascenseur pour se rendre sur le toit, après avoir attendu 10min, nous avons décidé de prendre les escaliers (un peu de cardio ne fait de mal à personne).

Quand nous sommes arrivés sur le toit, nous avons été impressionnés par la taille… C’était immense. Un peu plus de 4000m2 de terrain vert. La vue sur Manhattan est à couper le souffle. Vous y trouverez de nombreux légumes, fruits et fleurs qui y poussent. Ils ont un petit stand où ils vendent leurs produits frais. Lors de notre passage, ils avaient des salades, des navets, beaucoup de piments (jalapeno, piments rouges…), des radis, des fleurs comestibles, du pain… Et j’en passe. Ils vendent aussi leur miel, mais malheureusement ils avaient déjà tout vendu à midi. Ils ont installé une grande table où vous pouvez manger ou juste profiter de ce petit coin de paradis. Quand la ferme est fermée au public, ils ont des poules et coqs qui se promènent.

C’était vraiment sympa de pouvoir se balader dans un potager en plein milieu de la ville, c’est presque surréaliste. L’ambiance était très calme et relaxante. Les volontaires qui y travaillent sont vraiment gentils et n’hésitent pas à vous faire partager leur savoir-faire. Ils proposent des tours guidés de 45 min pour 10$, nous ne l’avons pas fait car nous ne savions pas exactement quand nous allions y aller.

Je trouve que ce nouveau concept est vraiment unique et je suis très heureuse de pouvoir acheter des produits frais qui ont été cultivés en plein coeur de Manhattan. C’est tellement beau de voir des papillons et abeilles vivre tranquillement en plein milieu de la ville.

Si vous cherchez à visiter quelque chose d’insolite et d’unique lors de votre passage dans la big apple, je vous conseille grandement de visiter l’une de ces fermes.  Emmenez vos enfants, je suis sûr qu’ils passeront un très bon moment.

 

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