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Raclette night at Astoria Bier and Cheese

Being an expatriate, I’m always trying to find things that reminds me of home. From bread and cheese to wine and even flowers… I always seems to try to reconnect with Paris.

One discovery that has helped me in this quest has been The Astoria Bier and Cheese shop. Luckily it just so happens it is also conveniently located in my neighborhood.  It’s a locally owned business that features craft beer and artisanal gourmet food. The selection of cheese and charcuterie is extensive and of the highest quality. I love this place not only because they offer products from home as well but they also features over a hundred different types of beers and ciders.The energy level is always high with lots of attracted young people enjoying the food and biers. This wonderfully trendy spot is located on Broadway in Astoria.

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We just happened to pass by the store a few weeks ago and noticed the sign featuring an upcoming raclette night. For those of you who have not had the pleasure of experiencing raclette, it is basically a velvety melted cheese scooped over potatoes and vegetables with lots and lots of chacuterie and bread. In France, you might have your own little melting skillet in which case you can melt as much cheese as you want. Here it is more commonly treated like a gourmet dish, so you might find yourself wanting more cheese (because it’s so good). However, in this case I knew the quality of their food and respect they have for their products so we decided we had to try it out.

When we got there, it was fairly crowded and noisy, as it is always the case, but we were lucky enough to find two seats by the bar. It didn’t appear to me personally that a lots of the people that were there for the raclette however. The price were very reasonable. The traditional raclette was 8$ and they had a truffle raclette for 10$. I have to confess I was a little skeptical about the truffle raclette because it’s very rare to find good truffle cheese but, in this case I was very wrong. I would say that the truffle raclette at Astoria bier and cheese was truly out of this world. I would go as far as to say that it’s one of the best that this French girl had ever had. You could also add the charcuterie for an extra 3$ as well as a small salad, which my husband said it was delicious. If I hadn’t mentioned it yet, the charcuterie was outstanding also.

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My only complaint about this meal was that there simply wasn’t enough cheese over my potatoes, leaving some of them a little try and lacking salt. Other than that, I really have nothing else to say except it was an excellent meal and we were pleasantly surprised. We left the restaurant full and happy with me thinking of memories of home.

Besides the raclette, I also would recommend their sandwiches. I have never had a bad one yet, they change the selection seasonally but I can say with confidence that you can’t go wrong with anything you choose. They also feature a growler station where you can fill up and take home one of your favorite beers on tap. Service is professional and friendly and will help you with any questions you might have. The atmosphere is so comfortable that my husband, who normally prefers to take out, is always happy to seat down and enjoy a meal with me. For me this is priceless. So if you are feeling a little homesick or just visiting and want a little taste of home, I would highly recommend to come visit my beautiful neighborhood Astoria and stop by the Astoria Bier and Cheese.

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Le défilé de Thanksgiving à NY

Je ne suis pas une personne qui aime les événements avec beaucoup de foule, cela m’angoisse plus qu’autre chose. Cependant, il y a 3 ans, j’ai eu l’occasion de réaliser un de mes rêves d’enfant et j’ai enfin pu admirer le fameux défilé de Thanksgiving à New York. Un des aspect très importants de cet événement est votre positionnement sur la route du défilé et nous avions un emplacement de rêve. Nous étions invités dans un immeuble sur l’avenue Broadway et 60ème rue, juste à côté de Colombus Circle. C’était l’endroit parfait pour découvrir notre tout premier défilé de Thanksgiving.

Si vous êtes fans des séries TV américaines ou de films comme moi, vous devez déjà avoir vu des images de ce défilé si magique. Chaque année, le célèbre magasin Macy’s organise le plus grand défilé au monde le jour de Thanksgiving, pour lancer officiellement la période des fêtes de fin d’année. Cette tradition a commencé en 1924 et ce que j’aime beaucoup, c’est le fait qu’ils invitent tous les employés de leurs magasins à défiler. Ils marchent tous ensemble jusqu’à leur légendaire boutique qui se trouve sur la 34ème rue. La tradition est que le Père Noël termine le défilé et annonce la période des fêtes. Leurs gigantesques ballons ont fait de ce défilé un événement pour les grands et les petits. Certains de ces ballons peuvent être aussi longs qu’un terrain de football et aussi haut que 3 étages. Pour vous donner une idée de la grandeur de ces ballons, ils ont besoin de 90 personnes pour manipuler et tenir chaque ballon.

Ce qui est sympa à faire si vous avez des enfants, c’est d’aller au musée d’histoire naturelle dans l’Upper West Side, le jour précédent Thanksgiving et de regarder comment ils gonflent les ballons. Les enfants en prennent toujours plein les yeux et c’est quelque chose dont ils se souviendront pour toujours. C’est une excellente occasion de créer une tradition familiale comme des milliers de New Yorkais.

Je trouve cet événement unique, je n’ai jamais vu un tel défilé auparavant. J’ajoute une photo du parcours de cette année afin que vous puissiez savoir où vous placer si vous décidez de venir l’année prochaine. Comme je l’ai mentionné au début de cet article, votre emplacement est très important. Tous les ans, beaucoup de personnes font le déplacement et le temps n’est pas toujours clément, je vous recommande donc de vous habiller chaudement et d’avoir quelques collations, car le défilé dure environ 3h. Je vous disais que j’avais eu la « chance » de voir ce défilé, car j’ai pu le voir de la fenêtre du 8ème étage. Nous étions au chaud, il y avait de la nourriture et nous avions un super point de vue. C’était comme si nous avions gagné la loterie. Tout le monde n’aura pas la chance de voir ce défilé de cette façon, mais c’est quand même quelque chose à faire.

Pour vous donner une idée de la popularité de ce défilé, plus de 44 millions de personnes le regardent chaque année à la télévision. Depuis 2013, il est diffusé simultanément en espagnol et a remporté 9 Emmy Awards depuis 1979.

Comme beaucoup d’entre vous le savent, Thanksgiving est une grande fête aux Etats-Unis. Si vous vivez ici, c’est un passage obligatoire, surtout si comme moi, vous êtes marié à un Américain. Cela fait partie de leurs traditions. Nous passons généralement Thanksgiving a cuisiner en famille, mais si vous avez des enfants ou que vous visitez NY pendant cette période de l’année, le défilé est quelque chose que vous ne pouvez pas manquer. C’est vraiment une journée sympa avant la folie du Black Friday.

Ëtes-vous déjà allés au défilé de Thanksgiving? Si oui, quel était votre moment préféré ?

 

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