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3 jours à Jackson Hole dans le Wyoming

La semaine dernière, j’ai eu la chance de séjourner dans la station de ski de Jackson Hole dans le Wyoming. C’était mon premier voyage dans une station de ski aux Etats-Unis, et je dois dire que c’était vraiment super. Jackson Hole est un petit village de montagne, loin de la folie New Yorkaise, pour vous donner une idée, la population de la ville n’est que de 9577 personnes. Nous avons séjourné au superbe Four Seasons Hotel and Residences dans le charmant village de Grand Tetons. Leurs résidences sont incroyablement spacieuses et bien entretenues. Idéalement situé au pied des pistes.

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Le Four seasons est partenaire avec Mercedes Benz, ce qui nous a permis de réserver une voiture gratuitement pour une journée. Nous avons profité de cette occasion en or et nous avons décidé d’aller voir le National Elk Refuge (une réserve de cerfs). Le refuge se situe à environ une demi-heure de route de l’hôtel, mais les paysages que le Grand Tetons offre sont à couper le souffle. Nous avons pris un bus à l’office de tourisme pour nous rendre sur le site, même pas 5 min de trajet. Ensuite, nous sommes montés dans un traîneau qui était tiré par deux superbes chevaux. La visite a duré environ 45min, c’était incroyable de pouvoir voir des cerfs sauvages de si près. Pour moi, c’était une grande première dont je me souviendrais pour toujours. Le panorama était magnifique, tout était calme et paisible, voir inspirant. Les cerfs migrent vers la vallée et le refuge pendant l’hiver. Malheureusement, vous n’en verrez pas pendant l’été. Nous avons pu voir autant de bébés que d’adultes. Nous avons même pu voir des mâles se battre, ce qui était très impressionnant. Nous nous sommes arrêtés de nombreuses fois pour prendre des photos. Notre guide était très sympathique et patient, il a répondu à toutes nos questions. Je recommande vivement cette excursion pour les familles avec des enfants de plus de 4 ans. La visite peut être longue pour certains, le traîneau ne bouge pas vite et il faut être silencieux, les enfants en bas âge n’ont pas nécessairement cette patience. Après notre petite aventure, nous avons décidé de retourner à Jackson pour le déjeuner. Nous nous sommes arrêtés à la pizzeria Caldera, qui est une très bonne pizzeria. Le restaurant était très calme, le service était rapide, nos plats sont arrivés en quelques minutes et le personnel était très accueillant. Après le déjeuner, nous avons fait une promenade en ville. Plusieurs magasins étaient fermés pour la saison, mais c’est une ville très mignonne.

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Depuis que je suis toute petite, j’ai toujours voulu apprendre à faire du snowboard. Je fais généralement du ski lors de nos voyages aux sports d’hiver, mais j’ai toujours été fascinée par le snowboard. Je n’ai jamais eu l’occasion de prendre un cours jusqu’à la semaine dernière. J’ai eu beaucoup de chance et l’on m’a offert un cours particulier de snowboard lors de notre séjour à Jackson Hole. C’était un cours de 3h avec un professeur et c’était juste ce don’t j’avais besoin pour commencer une nouvelle passion, j’ai tout de suite adoré. Il est assez facile de réserver des leçons pour tous les niveaux d’expérience, de débutant à expert. Vous avez la possibilité de réserver jusqu’à 24h avant et ils seront heureux de vous trouver un professeur. J’étais un peu inquiète, car je pensais que 3h de cours allaient être trop pour moi, surtout si je ne faisais que tomber. Heureusement, rien de cela n’est arrivé. Je me suis tout de suite sentie dans mon élément. J’ai eu un très bon professeur qui a su me mettre en confiance et j’ai pu faire des progrès rapidement. Je me suis tout de suite adaptée à cette nouvelle sensation et mon professeur a décidé de me lâcher après seulement 30min. Ses conseils ont été très utiles, et je crois que cela a fait toute la différence pour m’aider à bien démarrer ce sport. Je pense vraiment que si vous voulez commencer le snowboard, les cours particuliers sont la voie à suivre, le coût en vaut la peine. En 3 heures, seulement, le cours m’a permis de passer de la piste pour débutants à des pistes vertes, du tire-fesses au télésiège et à la télécabine. C’était intense, mais j’ai vraiment adoré. Je n’ai plus qu’une idée en tête, c’est de m’offrir l’équipement et des vacances aux sports d’hiver à prix abordables.

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Une autre de nos aventures, lors de notre séjour à Jackson Hole, était un safari dans la montagne. Le safari a duré 4 heures au total dans le parc national de Grand Tetons. Nous avons eu la chance de voir des élans, cerfs, le symbole américain: un aigle à tête blanche, des coyotes et moutons sauvages. Le parc est à couper le souffle et avoir la possibilité de voir les animaux dans leur habitat naturel était une expérience que je n’oublierai jamais. Une expérience comme celle-ci vous aide à mieux comprendre votre place dans le monde, on se sent tout petit. Nous avons vraiment aimé cette excursion et nous avons l’intention de la refaire lors de notre prochaine visite, j’espère cette fois en été pour voir des ours.

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Aucune visite à Jackson Hole n’est complète sans une visite du village de Grand Tetons et aucune visite du village de Grand Tetons n’est complète sans un arrêt au légendaire bar Mangy Moose. C’est LE repère de tous les locaux et touristes, le bar est très fréquenté en particulier l’après-midi et surtout pour le fameux « après ski ». Il y a une super ambiance et de la musique live, des bières et de la bonne nourriture, que demander de plus.

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Je voudrais également recommander le Handle Bar, juste en bas des pistes, c’est là que nous avons déjeuné la plupart du temps. Je peux vous dire que leurs plats sont à tomber et surtout sont à des prix abordables. Certaines de mes recommandations sont leurs nachos, leur truite fumée maison, leur pain bretzel maison et leur sandwich Grand Tetons. Je ne sais pas si c’était l’altitude ou l’air de la montagne, mais la nourriture était incroyable, ce qui est important, car mon appétit ne s’arrête jamais.

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Pour conclure, je dois dire que, comme la plupart des vacances, celles-ci étaient trop courtes mais pleines de souvenirs et de nouvelles expériences. Je recommanderai sans hésiter un séjour à Jackson Hole et Grand Tetons National Park. C’est un petit village, mais il y a beaucoup de choses à faire pour les enfants et les adultes. Les pistes sont bien entretenues et vraiment top. Que ce soit pour le ski, le snowboard, l’exploration de la nature, quel que soit votre intérêt, vous trouverez toujours quelque chose à faire à Jackson Hole. J’espère y retourner rapidement.

Avez-vous déjà été à Jackson Hole? Si oui, partagez avec nous vos recommandations

3 days in Jackson Hole, Wyoming

Last week, I had the opportunity to visit Jackson Hole Mountain Resort in Wyoming. This was my first trip visiting a ski resort in the United Sates, and I have to say it was incredible. Jackson Hole itself is a sleepy little mountain town, far removed from the craziness of NYC, to give you an idea the population of the entire town of Jackson Hole is 9577, which is probably the population of the apartment building I’m living in. We stayed at the spectacular Four seasons Hotel and Residences in the lovely Grand Tetons village. Their residences are incredibly spacious and well maintained. Conveniently located right at the bottom of the slopes.

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The Four seasons resort maintains a partnership with Mercedes Benz, which gave us the opportunity to rent a car for the day for free (so technically, we just borrowed it). We took advantaged of this golden opportunity and decided to go check out the National Elk Refuge. The refuge is about a half hour drive from the hotel but the landscape that the Grand Tetons provided during the drive is just breathtaking. We took a bus from the visitor center to the refuge, approximately another  5 minutes ride. Then, we hopped into a wagon that was being pulled by two magnificent horses. Our journey lasted about 45min, it was incredible to be able to see wild elk that close. For me personally, it was a big first that I will always remember. The surrounding vistas and the solitude were just beautiful, peaceful and inspiring all at the same time. The elks migrate down to the valley and the refuge during the winter. Unfortunately you won’t be able to see them during the summer. We were able to see hundreds of them from babies to adults. We even got to see males fighting, which was very impressive. They are such amazing creatures. We were able to stop and take a lots of pictures. Our guide was very friendly and patient and answered all of our questions, some of them quite silly. I would highly recommend this attraction for families with older kids. It doesn’t necessary move very fast and you might find that little kids can get bored pretty quickly. After our little adventure, we decided to head back to Jackson for lunch. We stopped at the Pizzeria Caldera, which was actually pretty good even for this transplanted New Yorker. The restaurant was not very busy, the service was quick, our food came in within minutes and the staff was very welcoming. After lunch, we took a walk around town for a little while. Some of businesses were close while we were there but it is still a cute little town with a lot to see.

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Ever since I was young I always wanted to learn how to snowboard. I have been skiing for for most of my life (my dad was a ski instructor when he was young) but I always been fascinated by snowboarding. I was determine to try it one day. Unfortunately, I never had the opportunity until now. Due to some more good fortune, I was offered a snowboarding private lesson. It was 3 hours with a teacher and was just what I needed to start me on my new obsession, I have to say I just loved it. It is fairly easy to book lessons from all level of experience, from beginner to expert. You have the option to book 24h before and they will be happy to find you somebody. I was a little concerned that 3 hours would be too much for me,  that I might nit be in shape or fall to much. Fortunately enough, none of that happened. I actually felt quite natural on my snowboard.  I had a great teacher that made me comfortable and I was able to make lots of progress really quickly. I did so well in fact, my teacher made me ride by myself after a half hour. His advice were very helpful, and I believe it made all the difference in helping me get off to a good start. I truly believe that if you want to start a sport like this, private lessons are the way to go, the cost is worth it. In just 3 hours, the lesson allowed me to go from the beginner slope to the green slope, and from rope tow to the chair lift to the tramway. It was intense and a little overwhelming but I really really loved it. I am now completely obsess with snowboarding, so much so that I am simultaneously shopping for new gear and affordable vacation packages while I’m writing this.

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Another one of our adventures was a trip to the wildlife safari. The safari itself lasted a total of 4 hours winding its way thru Grand Tetons National Park. We were fortunate enough to see elks, moose, the great American symbol: bald eagle, coyotes and wild sheep. The park is breathtaking and being able to see the wildlife in their natural habitat was for me a life changing experience. Experience like that better helps you understand your place in the world and nature itself. We loved every minutes of this, and plan to do it again on our next visit, hopefully during the summer time.

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No visit to Jackson Hole is complete without visiting Grand Teton village and no visit to Grand Tetons village is complete without visiting the legendary Mangy Moose bar and saloon. This is as close to a landmark in Jackson Hole as you would find, because of that it can get very crowded especially in the afternoon or aprés ski. They have a great ambiance and live music, cold beers and great food.

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I would also like to recommend the Handle Bar, this is where we had almost all of our lunches. I can say the food is outstanding and affordable. Some of my recommendations are their nachos, home smoked trout, their homemade pretzel bread and their Grand Teton grilled cheese sandwich. I don’t know if it was the altitude or the mountain air but the food was amazing wherever we went, which is important because my appetite doesn’t stop.

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To wrap it all up, I have to say like most vacations, this one was too short but full of fun and new experiences. I would definitely highly recommend a visit to Jackson Hole and Grand Tetons National Park. It is a small town but there is lots of things to do for children and adults. The slopes are well groomed and challenging, whether it’s skiing, snowboarding, exploring nature, whatever is your interest, you can’t go wrong in Jackson Hole. I hope to be back very soon.

Have you ever been to Jackson Hole before? If yes, share with us any of your recommendation.