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La marche des femmes 2018 à NY

Le beau temps était de retour ce week-end, j’ai donc décidé d’aller faire un tour dans l’Upper West Side. J’avais une liste en tête des différents endroits que je voulais visiter et j’étais déterminée à tout faire. Comme je l’ai mentionné dans un article précédent, le métro est un cauchemar le week-end, et c’est encore pire quand il y a une manifestation en ville. Il faut être vraiment courageux et un peu fou pour se rendre quelque part. Lorsque je suis sortie de la station Colombus Circle, il y avait une foule gigantesque. J’ai compris très rapidement que j’avais choisi le mauvais jour pour découvrir l’Upper West Side, mais je n’avais pas fait tout ce trajet pour rien. La marche des femmes ne pouvait qu’être une expérience intéressante. J’ai donc décidé de reprendre le métro et de me rendre au musée d’histoire naturelle sur la 81 rue, où du haut des marches, je pouvais avoir une meilleure vue sur ce qui se passait. De gauche à droite, je pouvais voir des milliers et des milliers de personnes. Des femmes, mais aussi des hommes et beaucoup d’enfants. Certaines personnes portaient des bonnets roses et d’autres des bonnets avec les couleurs de l’arc-en-ciel. Tout le monde semblait porter un signe de protestation contre Donald Trump. Cette manifestation à New York était l’une des 250 manifestations similaires prévues dans le monde ce week-end.

Il est important pour moi de prendre le temps et d’essayer de vous expliquer ce qui se passe au pays du rêve américain. Il est important de comprendre ce qui se passe ici et comment cela affecte notre vie quotidienne. Étant expatriée et résidente permanente ici, je n’ai pas le droit de vote. Je comprends tout à fait pourquoi, mais cela ne m’empêche pas de donner mon avis: ce président fait de notre vie un enfer. Normalement, je ne parle pas souvent de politique, voir jamais, parce que je pense que la politique comme la religion est un sujet très personnel et difficile à discuter avec d’autres personnes. Les gens ont tendance à devenir très émotifs et presque irrationnels et cela peut ruiner une amitié ou même diviser des familles.

Quand je suis arrivée sur le lieu de la manifestation, je pensais que cet événement était pour le mouvement #MeToo. Je suis sûr que vous avez tous entendu parler de ce nouveau mouvement. Peu importe d’où vous venez et quels que soit vos sentiments sur ce sujet, il est évident qu’il y a un mouvement massif à travers le monde pour obliger les hommes puissants à reconnaître leurs actes d’agressions sexuelles sur les femmes. Comme nous le savons tous, le Président Américain a été accusé par plus de 10 femmes d’agressions sexuelles.

Cependant, j’ai aussi remarqué qu’il y avait beaucoup de pancartes sur ce qu’ils appellent les Dreamers (Rêveurs) et les immigrants que le Président veut bannir. Les Dreamers, si vous ne connaissez pas, sont des enfants qui ont été amené aux États-Unis illégalement par leurs parents alors qu’ils étaient trop petits pour faire leur propre choix. Ces enfants et familles se sont très bien intégrés dans la société et ont construit des vies dont ils peuvent être fiers. Pour moi, en tant qu’expatriée, je trouve les actions du Président méprisables et quelque peu désespérées.

Ce ne sont que deux des nombreux sujets pour lesquels les gens protestaient. Il y avait aussi des milliers de personnes qui étaient là ce week-end pour d’autres raisons, que ce soient les Dreamers, les victimes de harcèlement sexuel, l’égalité des salaires, le droit à l’avortement, le fameux travel ban… pour n’en nommer que quelques-unes. Il est donc possible de dire que la majorité des Américains en ont marre et sont frustrés par ce qui se passe dans leur pays. Quelle que soit la raison qui les a amenés à manifester en ce beau jour de janvier, ils se sont tous retrouvés pour faire entendre leurs voix, ce qui est pour moi le principe fondamental de la vie dans un pays démocratique.

Ce président semble vivre dans sa propre émission de téléréalité. Selon le bureau du maire de NY, il y avait plus de 120 000 personnes dans les rues de Manhattan, ce week-end. Vous pouviez ressentir l’énergie et le désir de faire bouger les choses, c’était une expérience incroyable. Tout le monde était festif, énergique et excité alors qu’ils manifestaient contre des problèmes graves. Ils avaient tous l’air heureux de pouvoir rencontrer et partager des points de vue similaires. En marchant à côté de cette foule, je pouvais ressentir cette union entre ces inconnus.

Je n’aime pas les foules et honnêtement, je n’ai jamais participé à une manifestation auparavant. Cette marche était une première pour moi et le fait que ce soit dans mon pays d’adoption l’a rendu encore plus spéciale et instructive. Depuis que Trump a été élu, écouter les informations est épuisant, il ne s’arrête jamais. Comment un homme comme Trump peut-il s’élever au niveau de président dans une des plus grandes démocraties du monde ? Quel genre d’exemple sont les Américains pour le reste du monde? Comment un homme accusé d’agressions sexuelles par plus de 10 femmes peut être élu Président ? Les Etats-Unis représentent le rêve américain. L’idée que si vous travaillez dur et que vous respectez les règles, tout peut être possible. Malheureusement, au cours de cette dernière année, cet idéal a changé. Je me suis sentie fière de participer à ce rassemblement avec d’autres citoyens américains. Il est évident que le Président actuel essaie de nous diviser, que ce soit par la religion, l’ethnicité ou la politique. Cela faisait du bien de se retrouver et de ne pas se sentir si seul face à tous ces changements. Certaines photos que j’ai prises en disent long, prenez un moment pour regarder les visages de ces gens et lire leurs pancartes et revendications. Je suis tout simplement contente d’avoir pu vivre cette expérience.

 

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New York Women’s march 2018

The weather this weekend was beautiful, so I decided to go do some exploring on the Upper West Side. I had a list of a few spots in mind and I was determined to get it all done. As I mentioned recently in a previous article, the MTA is just a mess during the weekend, let alone when you have a protest march in town. You really have to be courageous and a little crazy to try to go anywhere. However, I had come too far, so as I made my way through the madding crowd at Colombus Circle, it wasn’t long before I figured out that I stumbled into the women’s march and that this would be an interesting experience. I decided to try to obverse the protest from a better vantage point at the top of the stairs of The Museum of Natural History on 81 street and Central Park West. From my left to right, I could see thousands and thousands of people. Women as well as men and lots and lots of children. Some people wore pink hat, some people wore rainbow hats. Everybody seemed to be carrying a protest sign against Donald Trump. This particular march in NYC was one of over 250 similar protest planned around the world this weekend.

I think it is important for me to take a moment to try to explain to you what is going on in the land of the American Dream. It is important to try to understand what is going on here, and how it affects our everyday life. Being an expatriate as well as permanent resident here, I do not have the right to vote. I totally understand why that is the case, but it doesn’t stop me from offering my opinion: this President is making everybody’s life a living hell. I normally do not talk about politics often if at all, because I personally think that politic like religion is a very personal and tough subject to discuss with people. They tend to get very emotional and irrational and it can literally ruin a friendship or family relationship.

When I arrived, I thought at the beginning the march was for the #MeToo movement. I’m sure you have all heard about this movement. Doesn’t matter where you are from or what your feelings are, it is obvious that there is a massive movement across the world to hold powerful men accountable for abusing women. As we all also know, this particular President is not immune from similar accusations.

However, while I  was there, I noticed that there were lots of signs about the Dreamers and immigrants that this President wants to exclude. The Dreamers, if you are not aware are children that were brought to America illegally by their parents when they were too small to have their own choice. There is no need to say that these children and families have tried to integrate into the society and build a life that they can be proud of. To me personally, as an expatriate I found The President’s actions to be despicable and somewhat desperate.

These are just two of the topics people were marching about, but there were hundreds  and thousands of people that were there this weekend with their own personal reasons, whether it be the dreamers, victims of sexual harassment, equal pay, abortion rights, the travel ban… It is safe to say that the majority of Americans are fed up and frustrated by all of this. Whatever personal reason brought them to this march on this gorgeous January day, they all joined forces to make their voices heard, which to me as an expatriate and observer is the fundamental principal of living in a democratic country.

This President seems to live in his own reality TV show. There was in excess of more  than 120,000 people in the streets of NY according to the Mayor’s office this weekend. You could feel that people were feeling empowered and feeling that energy was an amazing experience. People were festive, energized and excited even while they were protesting against very serious issues. Everybody look like they were happy to be able to meet and share with people of similar points of view. Walking to the crowd, you could feel the combine strength of all these people as they gathered along Central Park West on a massive display of unity.

I don’t like big crowds and honestly I’ve never been a rally or a protest before. This march was a first for me and the fact that I was in my adoptive country made it that much more special and educational. Since Trump got elected, listening to the news on a daily basis can be exhausting. How can a man like him rise to the level of the Presidency in the leading democracy in the world? What kind of example are American settings for the rest of the world? How can somebody accused of sexual harassment by over 10 women actually be elected President? The United States of America is the country that represent the American Dream.  The idea that if you work hard enough and play by the rules, anything can be possible, unfortunately it feels over the last year that ideal has change. I felt pride taking part in this demonstration with the other American citizens, expressing themselves and demanding to be heard. It is apparent somebody is trying very hard to divide us, whether it is along religion, ethnicity or politics. It felt good to stand with other people and take pride in our unified voices. Some pictures I took speaks volumes for themselves, please take a moment to look into the faces of these people, read some of their signs and maybe not feel so alone and frustrated. I’m glad I went.

 

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