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Soirée raclette au Astoria Bier and Cheese

Lorsque vous vous expatriez, vous essayez toujours de trouver des choses qui vous rappellent la maison, pour moi Paris. Que ce soit du vin, du fromage, du pain ou même des fleurs… J’ai toujours envie d’avoir un petit bout de ma vie parisienne à New York.

J’ai fait une découverte qui m’a aidé à me reconnecter avec la France et surtout m’a permis de partager et d’apprendre à mon mari certaines de nos traditions culinaires françaises. Le Astoria Bier and Cheese shop est très vite devenu notre nouvelle maison. Ce magasin/restaurant est géré par des locaux qui proposent des bières et de la cuisine artisanales. La sélection de fromages et de charcuteries est vaste et de très bonne qualité. J’aime cet endroit non seulement parce qu’il propose des produits français, mais aussi parce qu’ils ont plus d’une centaine de bières et de cidres différents. Il y a toujours une très bonne ambiance avec beaucoup de jeunes qui se retrouvent après le travail. Mon quartier se diversifie énormément et je vais essayer d’en parler plus souvent. Peu de gens connaissent Astoria et c’est bien dommage. Ce restaurant se trouve sur Broadway street dans Astoria à seulement quelques blocs du métro.

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Il y a quelques semaines, nous nous sommes arrêtés dans ce magasin pour prendre notre pain et un petit peu de fromage pour la semaine, c’est alors que nous avons remarqué un poster annonçant une soirée raclette à venir. Ici, la raclette commence à devenir de plus en plus populaire même si pour le moment elle est traitée comme un plat gastronomique, ils ne mettent pas autant de fromage qu’en France, car ici le fromage à raclette est encore très cher. Connaissant la qualité de leurs fromages, nous ne nous sommes pas posés la question deux fois, il fallait que l’on essaie.

Quand nous sommes arrivés, c’était assez bondé et bruyant, comme c’est souvent le cas, mais nous avons eu la chance de trouver deux sièges au bar. Au premier regard, il n’y avait pas beaucoup de monde qui étaient là pour la raclette, les Américains en sont encore à la découverte et ne connaissent pas nécessairement ce plat. J’ai été assez surprise par les prix qui étaient vraiment raisonnables. La raclette traditionnelle coûtait 8$ et il y avait une raclette à la truffe pour 10$. Je dois dire que j’étais un peu perplexe à propos de la raclette à la truffe, car il est assez rare de trouver du bon fromage à la truffe, surtout ici. Cependant, je dois avouer que cette raclette était une des meilleures que j’ai mangé depuis très longtemps. Vous pouviez également ajouter de la charcuterie pour un supplément de 3$ ainsi qu’une petite salade. Tout ce que nous avons mangé ce soir-là était excellent.

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Le seul reproche à propos de ce repas était qu’il n’y avait pas assez de fromage sur mes pommes de terre, laissant certains morceaux très secs. A part cela, je n’ai vraiment rien d’autre à dire, sauf que c’était un excellent repas et nous avons été agréablement surpris. J’ai quitté le restaurant avec plein de souvenirs d’enfance.

Outre la raclette, je recommanderais aussi leurs sandwichs. Ils sont délicieux et leur menu change à chaque saison. Ils disposent aussi d’une station de bière où vous pouvez remplir et ramener chez vous l’une de vos bières préférées. Le service est toujours amical et professionnel et ils vous aideront avec toutes les questions que vous pourriez avoir. L’ambiance est tellement sympa que mon mari, qui normalement préfère prendre à emporter, est toujours heureux de s’asseoir et de profiter d’un repas à mes côtés.

Si vous avez un peu le mal du pays ou que vous êtes curieux de découvrir un nouvel endroit branché, je vous recommande vivement de venir dans mon beau quartier d’Astoria et de vous arrêter au Astoria Bier and Cheese.

Découvrez-le et dites nous ce que vous en pensez.

Snowstorm in NYC

Growing up in Paris does not necessarilly prepare you for a blizzard. For those of you back at home, a blizzard is when there is so much snow, there is no visibility. Life as an expatriate in NY is hard enough, going through a blizzard doesn’t make it any easier.

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I unfortunately discovered this very rapidly during my first winter in NY. From my experience, the only positive I can offer is that you get a day off from work or school because basically the entire city shut down. 

As I am typing this, there is another snow storm going on right outside my window. The wind is blowing so hard, that my dog is hiding under the cover and I can’t see the bridge from my terrace that is a half mile from my house. I remember my first storm as an expatriate in NYC very well, I thought it would be fun to go out and experience it first end, that was a bad idea. I got so wet that the next day I came down with a terrible cold. Snowstorm here can sometimes last a day or even more. They can be intense and the city usually takes a few days to get back on its feet.

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Over time, you will begin to figure out that besides the news announcing a storm, you should really take it seriously when the schools announce they will not be opening because of the weather. I personally would recommend watching the weather channel during this time of year, it has the most timely information and will keep you uptaded and prepared. Preparation is important especially when it comes to food. If the storm is bad enough, you probably won’t be leaving the house for a day or two, and should prepare for this eventuality. Between the wind, snow and poor visibility it is hard to go anywhere. Plus, the streets can become quite treacherous. If you don’t have the right gear, just being outside can be very scary.

The worst part for me, isn’t really the storm itself. In fact, it can be sort of fun to be stuck at home with nowhere to go. You can cook a nice meal, watch a movie or take a nap. The part that I don’t like is after it’s all done and the clean up begins. The streets are so full of snow and ice, you literally sometime have to walk like a penguin. Otherwise you are taking a risk of falling on your face and breaking your neck. Just the way they clean the street can be a nightmare. People shovel small path for everybody to walk through, yet you can barely put one foot in front of the other… In a city like NY, I guess I expected a little bit better.

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To avoid the similar struggle like me, I would recommend a few things if you are moving to the city or just traveling here during this time of the year. First and most importantly invest in the proper winter gear. This is no joke, you are going to need it. You need to dress in layers. Besides a warm coat, gloves, hat, a scarf and even a light puffer jacket, that you can wear under your coat. I would also recommend to buy  a few nice warm shirts and underwear. A nice warm pair of boots with a rubber sole and some nice warm socks will help too. These tips are the difference between being miserable and being comfortable and safe.

If you traveling here from another country and that you are not used to rough winters, you really need to be prepared.

I know that most of the time it can seem that the weather channel or the news is exaggerating, in fact my mother in law believes it is a conspiracy between the media and supermarkets.

However, it is important to be safe and prepared. Freezing, falling or getting sick will not contribute to making your experience during a winter storm any better. Other than that enjoy your snow day, cook a big pot of soup, binge out on your favorite shows, take care of some choirs…

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