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Les Catacombes de Paris

Comme beaucoup d’entre vous qui suivent mon blog, vous savez déjà que mon mari est américain. Chaque fois que nous rentrons à Paris pour les vacances, j’essaie toujours de trouver quelque chose d’insolite ou hors des sentiers battus à faire avec lui. Mon mari blague toujours sur le fait qu’en tant que New-Yorkais de souche, il n’est jamais monté au sommet de l’Empire State Building. J’imagine que comme la plupart des gens, d’où qu’ils viennent, ils n’ont pas tendance à visiter les endroits touristiques de leur ville ou pays. Comme la plupart des Parisiens, c’est évidemment le cas pour moi. Il y a tellement de choses à faire et à découvrir à Paris, que je dois admettre, les Catacombes n’ont jamais été en tête de ma liste des choses à faire. Cependant, depuis que j’ai rencontré mon mari, il ne fait que me parler de sa fascination pour les Catacombes de Paris. Il a toujours voulu découvrir la ville sous un autre angle, et c’est certainement dû au fait qu’ils n’ont pas cela à New York. Par une journée froide et pluvieuse, j’ai donc décidé de réaliser son rêve. On ne va pas se mentir, avec toutes les merveilleuses choses que Paris a à offrir, l’idée de visiter les catacombes lors d’une journée déjà déprimante ne m’a pas ravi.

J’ai toujours imaginé les Catacombes comme un endroit sombre et humide avec des rats qui courent partout… eh bien, je dois avouer, j’ai été très agréablement surprise. Le site lui-même est bien entretenu. C’est propre, bien éclairé et surtout pas de rats à l’horizon. Imaginez-vous en train de marcher dans une cave propre et très bien éclairée.

Pour ceux d’entre vous qui se demandent de quoi je parle, les catacombes sont une série d’ossuaires souterrains à Paris. Situé dans le 14ème arrondissement, vous pouvez prendre le métro jusqu’à la station Denfert-Rochereau. À l’intérieur, après avoir descendu un très très long escalier en colimaçon, vous trouverez des tunnels contenant les restes de plus de 6 millions d’os humains collectés dans les cimetières de Paris, sur une période de près de mille ans. J’ai pu voir des ossements datés de 1780,  et je dois admettre que c’était intéressant. Les tunnels eux-mêmes ont été crées à partir des carrières de calcaire qui ont fourni la plupart des pierres qui rendent nos immeubles parisiens si uniques.

Ils recommandent fortement de réserver vos billets en ligne, car la queue devient longue assez rapidement. Ils n’autorisent qu’un certain nombre de personnes à la fois, parce que les tunnels sont assez petits et cela rend la visite beaucoup plus plaisante. Si vous êtes claustrophobe, ce n’est pas fait pour vous. Comme je l’ai mentionné, ce n’était pas une très belle journée à Paris, et nous avions donc décidé de tenter notre chance sans réservation. Nous avons dû attendre dans l’humidité et le froid pendant une bonne demi-heure, mais dans l’ensemble ça c’est plutôt bien passé. Je vous conseille vivement de réserver vos billets en ligne si vous décidez de vous y rendre au printemps ou l’été, car la queue sera beaucoup plus longue que cet hiver. Le prix du billet est à mon goût très raisonnable, 13€ par personne. La visite elle-même n’est pas très longue, je dirais une bonne heure. Sachez que vous ne ressortez pas au même endroit, je vous conseille de regarder avant comment repartir vers le métro.

Je suis née et j’ai grandi à Paris. Je suis toujours surprise de découvrir de nouvelles choses. J’ai lu beaucoup de livres sur les catacombes et appris sur ce sujet à l’école, mais je n’ai jamais vraiment pris le temps de les visiter. Pour ceux d’entre vous qui sont sceptiques ou pourraient trouver l’idée de visiter des ossements un peu morbides, je dirais au contraire, c’est incroyablement intéressant et instructif, surtout si vous prenez le temps de vous arrêter et de réaliser que les os que vous regardez pourraient avoir presque mille ans.

Paris a beaucoup à offrir et vous pouvez facilement être distrait par tous les endroits et choses intéressantes à visiter. Je recommanderai les catacombes pour un deuxième voyage à Paris. Lors de votre premier voyage, vous voudrez couvrir les sites touristiques de base, vous aurez donc le temps de visiter des endroits insolites et uniques lors d’un deuxième voyage. Ma famille a beaucoup aimé cette visite, nous avons tous été agréablement surpris. Je vous recommande également, une fois votre visite terminée, de vous arrêter pour prendre un verre dans l’un des nombreux cafés aux alentours et de vous détendre tout en regardant les passants.

Est-ce un endroit que vous aimeriez visiter ?

 

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Catacombs of Paris

As many of you who follow my blog are aware, my husband is an American. Whenever we travel back home to Paris, I always try to make sure we have something unusual or off the beaten path to do. My husband always jokes as a life long New York City resident, he has never been to the top of the Empire State Building. I imagine, like most people wherever they are from, you tend to take the local attraction for granted and like most Parisian that is obviously the case with me. There are so many things to do and discover in Paris, that I have to admit, the Catacombs were never on top of my list. However, my husband has been talking about his fascination for the Catacombs since I met him. He has always wanted to discover and explore the city underground.  So on a cold, rainy day, I decided to take him. I have to admit in terms of all the wonderful attractions that Paris has to offer (Eiffel Tower, Champs Elysées…) the idea of visiting the Catacombs on an already depressing day did not thrill me.

I always pictured the Catacombs as dark, humid place with rats running around… well, I have to confess, I was very nicely surprised. The site itself is well maintained. It’s clean, well lit and no rats to be seen anywhere on the horizon. Picture yourself walking in a brightly lit, clean cave basically.

For those of you that are wondering what I’m talking about, the catacombs are a series of underground ossuaries in Paris. Located in the 14th district, you can take the subway to Denfert-Rochereau station. Inside after descending a long long long winding staircase, you will find tunnels containing the remains of over 6 millions human bones collected from cemeteries all around Paris, spanning a period of almost a thousand years dating back to the Crusade. One set of bones I stumbled across was dated 1780.  Taking a moment to reflect on that was very cool.  The tunnels themselves were created out of the limestone quarries that were mined to provide most of the stones that make Parisian style buildings so unique.

They highly recommend booking your tickets online, because the line gets long pretty quickly. They only allow a certain number of people at a time, because the space is quite small. Be aware, if you are claustrophobic, you should consider those things before you go. As  I mentioned before, it was not a very nice day in Paris, and we decided to take our chances and go without booking our tickets online. We did wind up having to wait in the damp and cold for about a half hour, but overall it was not that bad. Be prepared if you go on warmer days without purchasing your tickets online, the line might be considerably longer. 

The ticket price itself were reasonable, around 13€ per person. The actual visit itself doesn’t take too long, approximately an hour.

Be aware, that when you exit, you will be in a different location. So take notes where the subway station is located.

I was born and raised in Paris and was very surprised to discover how interesting this part of the city was to explore. I have read a lot of books about the Catacombs and learned about it in school but, I never really took the time to actually visit it. For those of you that are skeptical or might find the idea of this a little morbid. I would say on the contrary, it is incredibly interesting and informative, especially of you stop and take a moment to think that the bones you are looking at might be almost a thousand years old.

Paris has a lot to offer and you can easily get overwhelmed by all the beautiful and interesting places to visit. I would recommend the Catacombs for a second trip to Paris; because on your first trip you’ll want to be able to cover the basic tourist spots, then you’ll have the time to visit the more unusual and unique places that Paris has to offer. My family enjoyed the visit also and we were all nicely surprised. I would also recommend when you are done with your visit, to stop for a drink in one of the numerous café around the Denfert-Rochereau plaza and just relax while looking at the people passing by.

Is this a place you would like to visit? Tell me what is your favorite part of Paris.

 

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