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3 days in Jackson Hole, Wyoming

Last week, I had the opportunity to visit Jackson Hole Mountain Resort in Wyoming. This was my first trip visiting a ski resort in the United Sates, and I have to say it was incredible. Jackson Hole itself is a sleepy little mountain town, far removed from the craziness of NYC, to give you an idea the population of the entire town of Jackson Hole is 9577, which is probably the population of the apartment building I’m living in. We stayed at the spectacular Four seasons Hotel and Residences in the lovely Grand Tetons village. Their residences are incredibly spacious and well maintained. Conveniently located right at the bottom of the slopes.

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The Four seasons resort maintains a partnership with Mercedes Benz, which gave us the opportunity to rent a car for the day for free (so technically, we just borrowed it). We took advantaged of this golden opportunity and decided to go check out the National Elk Refuge. The refuge is about a half hour drive from the hotel but the landscape that the Grand Tetons provided during the drive is just breathtaking. We took a bus from the visitor center to the refuge, approximately another  5 minutes ride. Then, we hopped into a wagon that was being pulled by two magnificent horses. Our journey lasted about 45min, it was incredible to be able to see wild elk that close. For me personally, it was a big first that I will always remember. The surrounding vistas and the solitude were just beautiful, peaceful and inspiring all at the same time. The elks migrate down to the valley and the refuge during the winter. Unfortunately you won’t be able to see them during the summer. We were able to see hundreds of them from babies to adults. We even got to see males fighting, which was very impressive. They are such amazing creatures. We were able to stop and take a lots of pictures. Our guide was very friendly and patient and answered all of our questions, some of them quite silly. I would highly recommend this attraction for families with older kids. It doesn’t necessary move very fast and you might find that little kids can get bored pretty quickly. After our little adventure, we decided to head back to Jackson for lunch. We stopped at the Pizzeria Caldera, which was actually pretty good even for this transplanted New Yorker. The restaurant was not very busy, the service was quick, our food came in within minutes and the staff was very welcoming. After lunch, we took a walk around town for a little while. Some of businesses were close while we were there but it is still a cute little town with a lot to see.

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Ever since I was young I always wanted to learn how to snowboard. I have been skiing for for most of my life (my dad was a ski instructor when he was young) but I always been fascinated by snowboarding. I was determine to try it one day. Unfortunately, I never had the opportunity until now. Due to some more good fortune, I was offered a snowboarding private lesson. It was 3 hours with a teacher and was just what I needed to start me on my new obsession, I have to say I just loved it. It is fairly easy to book lessons from all level of experience, from beginner to expert. You have the option to book 24h before and they will be happy to find you somebody. I was a little concerned that 3 hours would be too much for me,  that I might nit be in shape or fall to much. Fortunately enough, none of that happened. I actually felt quite natural on my snowboard.  I had a great teacher that made me comfortable and I was able to make lots of progress really quickly. I did so well in fact, my teacher made me ride by myself after a half hour. His advice were very helpful, and I believe it made all the difference in helping me get off to a good start. I truly believe that if you want to start a sport like this, private lessons are the way to go, the cost is worth it. In just 3 hours, the lesson allowed me to go from the beginner slope to the green slope, and from rope tow to the chair lift to the tramway. It was intense and a little overwhelming but I really really loved it. I am now completely obsess with snowboarding, so much so that I am simultaneously shopping for new gear and affordable vacation packages while I’m writing this.

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Another one of our adventures was a trip to the wildlife safari. The safari itself lasted a total of 4 hours winding its way thru Grand Tetons National Park. We were fortunate enough to see elks, moose, the great American symbol: bald eagle, coyotes and wild sheep. The park is breathtaking and being able to see the wildlife in their natural habitat was for me a life changing experience. Experience like that better helps you understand your place in the world and nature itself. We loved every minutes of this, and plan to do it again on our next visit, hopefully during the summer time.

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No visit to Jackson Hole is complete without visiting Grand Teton village and no visit to Grand Tetons village is complete without visiting the legendary Mangy Moose bar and saloon. This is as close to a landmark in Jackson Hole as you would find, because of that it can get very crowded especially in the afternoon or aprés ski. They have a great ambiance and live music, cold beers and great food.

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I would also like to recommend the Handle Bar, this is where we had almost all of our lunches. I can say the food is outstanding and affordable. Some of my recommendations are their nachos, home smoked trout, their homemade pretzel bread and their Grand Teton grilled cheese sandwich. I don’t know if it was the altitude or the mountain air but the food was amazing wherever we went, which is important because my appetite doesn’t stop.

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To wrap it all up, I have to say like most vacations, this one was too short but full of fun and new experiences. I would definitely highly recommend a visit to Jackson Hole and Grand Tetons National Park. It is a small town but there is lots of things to do for children and adults. The slopes are well groomed and challenging, whether it’s skiing, snowboarding, exploring nature, whatever is your interest, you can’t go wrong in Jackson Hole. I hope to be back very soon.

Have you ever been to Jackson Hole before? If yes, share with us any of your recommendation.

Les Catacombes de Paris

Comme beaucoup d’entre vous qui suivent mon blog, vous savez déjà que mon mari est américain. Chaque fois que nous rentrons à Paris pour les vacances, j’essaie toujours de trouver quelque chose d’insolite ou hors des sentiers battus à faire avec lui. Mon mari blague toujours sur le fait qu’en tant que New-Yorkais de souche, il n’est jamais monté au sommet de l’Empire State Building. J’imagine que comme la plupart des gens, d’où qu’ils viennent, ils n’ont pas tendance à visiter les endroits touristiques de leur ville ou pays. Comme la plupart des Parisiens, c’est évidemment le cas pour moi. Il y a tellement de choses à faire et à découvrir à Paris, que je dois admettre, les Catacombes n’ont jamais été en tête de ma liste des choses à faire. Cependant, depuis que j’ai rencontré mon mari, il ne fait que me parler de sa fascination pour les Catacombes de Paris. Il a toujours voulu découvrir la ville sous un autre angle, et c’est certainement dû au fait qu’ils n’ont pas cela à New York. Par une journée froide et pluvieuse, j’ai donc décidé de réaliser son rêve. On ne va pas se mentir, avec toutes les merveilleuses choses que Paris a à offrir, l’idée de visiter les catacombes lors d’une journée déjà déprimante ne m’a pas ravi.

J’ai toujours imaginé les Catacombes comme un endroit sombre et humide avec des rats qui courent partout… eh bien, je dois avouer, j’ai été très agréablement surprise. Le site lui-même est bien entretenu. C’est propre, bien éclairé et surtout pas de rats à l’horizon. Imaginez-vous en train de marcher dans une cave propre et très bien éclairée.

Pour ceux d’entre vous qui se demandent de quoi je parle, les catacombes sont une série d’ossuaires souterrains à Paris. Situé dans le 14ème arrondissement, vous pouvez prendre le métro jusqu’à la station Denfert-Rochereau. À l’intérieur, après avoir descendu un très très long escalier en colimaçon, vous trouverez des tunnels contenant les restes de plus de 6 millions d’os humains collectés dans les cimetières de Paris, sur une période de près de mille ans. J’ai pu voir des ossements datés de 1780,  et je dois admettre que c’était intéressant. Les tunnels eux-mêmes ont été crées à partir des carrières de calcaire qui ont fourni la plupart des pierres qui rendent nos immeubles parisiens si uniques.

Ils recommandent fortement de réserver vos billets en ligne, car la queue devient longue assez rapidement. Ils n’autorisent qu’un certain nombre de personnes à la fois, parce que les tunnels sont assez petits et cela rend la visite beaucoup plus plaisante. Si vous êtes claustrophobe, ce n’est pas fait pour vous. Comme je l’ai mentionné, ce n’était pas une très belle journée à Paris, et nous avions donc décidé de tenter notre chance sans réservation. Nous avons dû attendre dans l’humidité et le froid pendant une bonne demi-heure, mais dans l’ensemble ça c’est plutôt bien passé. Je vous conseille vivement de réserver vos billets en ligne si vous décidez de vous y rendre au printemps ou l’été, car la queue sera beaucoup plus longue que cet hiver. Le prix du billet est à mon goût très raisonnable, 13€ par personne. La visite elle-même n’est pas très longue, je dirais une bonne heure. Sachez que vous ne ressortez pas au même endroit, je vous conseille de regarder avant comment repartir vers le métro.

Je suis née et j’ai grandi à Paris. Je suis toujours surprise de découvrir de nouvelles choses. J’ai lu beaucoup de livres sur les catacombes et appris sur ce sujet à l’école, mais je n’ai jamais vraiment pris le temps de les visiter. Pour ceux d’entre vous qui sont sceptiques ou pourraient trouver l’idée de visiter des ossements un peu morbides, je dirais au contraire, c’est incroyablement intéressant et instructif, surtout si vous prenez le temps de vous arrêter et de réaliser que les os que vous regardez pourraient avoir presque mille ans.

Paris a beaucoup à offrir et vous pouvez facilement être distrait par tous les endroits et choses intéressantes à visiter. Je recommanderai les catacombes pour un deuxième voyage à Paris. Lors de votre premier voyage, vous voudrez couvrir les sites touristiques de base, vous aurez donc le temps de visiter des endroits insolites et uniques lors d’un deuxième voyage. Ma famille a beaucoup aimé cette visite, nous avons tous été agréablement surpris. Je vous recommande également, une fois votre visite terminée, de vous arrêter pour prendre un verre dans l’un des nombreux cafés aux alentours et de vous détendre tout en regardant les passants.

Est-ce un endroit que vous aimeriez visiter ?

 

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